Apocalipsis  17 Biblia Jerusalén (1998) | 18 versitos |
1 Entonces vino uno de los siete ángeles que llevaban las siete copas y me habló: "Ven, que te voy a mostrar el juicio de la célebre Prostituta, que se sienta sobre grandes aguas,
2 con ella fornicaron los reyes de la tierra, y los habitantes de la tierra se embriagaron con el vino de su prostitución."
3 Me trasladó en espíritu al desierto. Y vi una mujer, sentada sobre una Bestia de color escarlata, cubierta de títulos blasfemos; la Bestia tenía siete cabezas y diez cuernos.
4 La mujer estaba vestida de púrpura y escarlata, resplandecía de oro, piedras preciosas y perlas; llevaba en su mano una copa de oro llena de abominaciones, y también las impurezas de su prostitución,
5 y en su frente un nombre escrito - un misterio -: "La gran Babilonia, la madre de las prostitutas y de las abominaciones de la tierra."
6 Y vi que la mujer se embriagaba con la sangre de los santos y con la sangre de los mártires de Jesús. Y me asombré grandemente al verla;
7 pero el ángel me dijo: "¿Por qué te asombras? Voy a explicarte el misterio de la mujer y de la Bestia que la lleva, la que tiene siete cabezas y diez cuernos.
8 "La Bestia que has visto, era y ya no es; y va a subir del abismo pero camina hacia su destrucción. Los habitantes de la tierra, cuyo nombre no fue inscrito desde la creación del mundo en el libro de la vida, se maravillarán al ver que la Bestia era y ya no es, pero que reaparecerá.
9 Aquí es donde se requiere inteligencia, tener sabiduría. Las siete cabezas son siete colinas sobre las que se asienta la mujer. "Son también siete reyes:
10 cinco han caído, uno es, y el otro no ha llegado aún. Y cuando llegue, habrá de durar poco tiempo.
11 Y la Bestia, que era y ya no es, hace el octavo, pero es uno de los siete; y camina hacia su destrucción.
12 Los diez cuernos que has visto son diez reyes que no han recibido aún el reino; pero recibirán con la Bestia la potestad real, sólo por una hora.
13 Están todos de acuerdo en entregar a la Bestia el poder y la potestad que ellos tienen.
14 Éstos harán la guerra al Cordero, pero el Cordero, como es Señor de Señores y Rey de Reyes, los vencerá en unión con los suyos, los llamados, los elegidos y los fieles."
15 Me dijo además: "Las aguas que has visto, donde está sentada la Prostituta, son pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas.
16 Y los diez cuernos que has visto y la Bestia, van a aborrecer a la Prostituta; la dejarán sola y desnuda, comerán sus carnes y la consumirán por el fuego;
17 porque Dios les ha inspirado la resolución de ejecutar su propio plan, y de ponerse de acuerdo en entregar la soberanía que tienen a la Bestia hasta que se cumplan las palabras de Dios.
18 Y la mujer que has visto es la gran ciudad, la que tiene la soberanía sobre los reyes de la tierra.

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Introducción a Apocalipsis 

APOCALIPSIS

Introducción
La palabra «apocalipsis» es la transcripción de un término griego que significa revelación; todo apocalipsis supone, pues, una revelación hecha por Dios a los hombres de cosas ocultas y sólo por él conocidas, en especial de cosas referentes al futuro. Es difícil deslindar exactamente las fronteras que separan al género apocalíptico del profético, del que en cierto modo no es más que una prolongación; pero, mientras que los antiguos profetas escuchaban las revelaciones divinas y las transmitían oralmente, el autor de un apocalipsis recibe sus revelaciones en forma de visiones que consigna en un libro. Por otra parte, tales visiones no tienen valor por sí mismas, sino por el simbolismo que encierran; porque en un apocalipsis todo o casi todo tiene valor simbólico: los números, las cosas, las partes del cuerpo y hasta los personajes que salen a escena. Cuando el vidente describe una visión, traduce en símbolos las ideas que Dios le sugiere, y entonces acumula cosas, colores, números simbólicos, sin preocuparse de la incoherencia de los efectos obtenidos. Es, pues, necesario para entenderle, hacerse cargo de sus procedimientos y traducir de nuevo en ideas los símbolos que propone, so pena de falsear el sentido de su mensaje.

Los apocalipsis tuvieron gran éxito en algunos ambientes judíos (incluso entre los esenios de Qumrán) en los dos siglos que precedieron a la venida de Cristo. El género apocalíptico, preparado ya por las visiones de profetas como Ezequiel o Zacarías, se desarrolló en la obra de Daniel y en numerosas obras apócrifas escritas en las inmediaciones de la era cristiana. El Nuevo Testamento únicamente ha mantenido en su canon un Apocalipsis, cuyo autor se llama a sí mismo Juan, Apo_1:9, desterrado, en el momento en el que escribe en la isla de Patmos, por su fe en Cristo. Una tradición representada ya por San Justino y ampliamente difundida a fines del siglo II (San Ireneo, Clemente de Alejandría, Tertuliano, el Canon de Muratori), le identifica con el apóstol Juan, el autor del cuarto Evangelio. Pero no parece que las iglesias de Siria, Capadocia y aun de Palestina hayan incluido el Apocalipsis en el canon de las Escrituras hasta el siglo V, prueba de que no lo consideraban como obra de un apóstol; un tal Cayo, sacerdote romano de comienzos del siglo III, llegó a atribuirlo al hereje Cerinto, pero sin duda por razones polémicas. Por otra parte, si bien el Apocalipsis de Juan presenta un parentesco innegable con los demás escritos joánicos, también se distingue netamente de ellos por su lenguaje, por su estilo y por algunos puntos de vista teológicos (referentes especialmente a la Parusía de Cristo), hasta el punto de que es difícil asegurar que proceda inmediatamente del mismo autor. A pesar de todo, su inspiración es joánica, y está escrito por alguno del círculo del apóstol e impregnado de su enseñanza. No se puede dudar de su canonicidad. En cuanto a la fecha, se admite ordinariamente que fue compuesto durante el reinado de Domiciano, hacia el 95; algunos, y no sin alguna probabilidad, creen que ciertas partes fueron redactadas ya en tiempo de Nerón, poco antes del 70.

Sea que optemos por el tiempo de Domiciano, o por el de Nerón, es indispensable, para comprender debidamente el Apocalipsis, volver a situarlo en el ambiente histórico que le vio nacer: un período de perturbaciones y persecuciones violentas contra la Iglesia naciente. Porque, al igual que los apocalipsis que le precedieron (especialmente el de Daniel) y en los que se inspira manifiestamente, es ante todo un escrito de circunstancias, destinado a levantar y afianzar la moral de los cristianos, escandalizados sin duda de que se pudiera desencadenar una persecución tan violenta contra la Iglesia del que había afirmado: «Pero ¡ánimo!: yo he vencido al mundo», Jua_16:33. Para realizar su plan, Juan vuelve sobre los grandes temas proféticos tradicionales, especialmente el del «Gran Día de Yahvé» (ver Amó_5:18+): los profetas anunciaban al Pueblo santo, esclavo bajo el yugo de los asirios, de los caldeos y luego de los griegos, dispersado y casi destruido por la persecución, el día cercano de la salvación, en que Dios vendría a liberar a su Pueblo de manos de sus opresores, devolviéndole no sólo la libertad, sino también poderío y dominio sobre sus enemigos, a su vez castigados y casi destruidos. Cuando Juan escribía, la Iglesia, el nuevo Pueblo elegido, acababa de ser diezmada por una sangrienta persecución, 13; Apo_6:10-11; Apo_16:6; Apo_17:6, desencadenada por Roma y el imperio romano (la Bestia), pero a instigación de Satanás, 12; Apo_13:2-4, el Adversario por excelencia de Cristo y de su Pueblo. Una visión inicial describe la majestad de Dios que reina en el cielo, dueño absoluto de los destinos humanos, 4, y que entrega al Cordero el libro que contiene el decreto de exterminio de los perseguidores, 5; la visión prosigue con el anuncio de una invasión de pueblos bárbaros (los partos), con su tradicional cortejo de males: guerra, hambre y peste, 6. Pero los fieles de Dios serán preservados, Apo_7:1-8; ver Apo_14:1-5, en espera de gozar del triunfo en el cielo, Apo_7:9-17; ver Apo_15:1-5. Sin embargo, Dios, que quiere la salvación de los pecadores, no va a destruirlos inmediatamente, sino que les enviará una serie de plagas para prevenirles, como lo había hecho con Faraón y los egipcios, 8-9; ver 16. Esfuerzo inútil: a causa de su endurecimiento, Dios destruirá a los impíos perseguidores, 17, que trataban de corromper la tierra induciéndola a adorar a Satanás (alusión al culto de los emperadores de la Roma pagana); siguen una lamentación sobre Babilonia (Roma) destruida, 18, y cantos triunfales en el cielo, Apo_19:1-10. Una nueva visión vuelve sobre el tema de la destrucción de la Bestia (la Roma perseguidora), esta vez realizada por Cristo glorioso, Apo_19:11-21. Entonces se abre un período de prosperidad para la Iglesia, Apo_20:1-6, que terminará con un nuevo asalto de Satanás contra ella, Apo_20:7 s, la destrucción del Enemigo, la resurrección de los muertos y su Juicio, Apo_20:11-15, y finalmente el establecimiento definitivo del Reino celeste, en el gozo perfecto, después de haber sido aniquilada la muerte, Apo_21:1-8. Una visión retrospectiva describe el estado de perfección de la nueva Jerusalén durante su reinado sobre la tierra, Apo_21:9 s.

Esta es la interpretación histórica del Apocalipsis, su sentido primero y fundamental. Pero el alcance del libro no se detiene aquí; porque su visión de la historia depende de valores eternos sobre los que puede apoyarse la fe de los fieles de todos los tiempos. Ya en el Antiguo Testamento, la confianza del Pueblo santo estaba fundada en la promesa de Dios de permanecer «con su Pueblo», ver Éxo_25:8+, presencia que significaba protección sobre los enemigos para llevar a cabo la salvación. También ahora, y de una manera mucho más perfecta, está Dios con su nuevo Pueblo, que ha unido consigo en la persona de su Hijo, Emmanuel (Dios con nosotros); y la Iglesia vive de esta promesa de Cristo resucitado: «Y sabed que yo estoy con vosotros todos los días hasta el fin del mundo», Mat_28:20. Siendo así, nada tienen que temer los fieles; aunque por algún tiempo tengan que sufrir por el nombre de Cristo, en definitiva serán vencedores de Satanás y de todas su maquinaciones.

Estructura del Apocalipsis
El libro en su estado actual presenta dos partes netamente diferenciadas: la parte exhortatoria, 1-3, y la parte profética, 4-22. En la presente edición adoptamos la siguiente disposición:

Prólogo, Apo_1:1-3.
I. Cartas a las iglesias de Asia, 1:4-3:22.
II. Las visiones proféticas, 3:1-22:15.
1. Los preliminares del «Gran Día de Yahvé», 4:1-16:21.
2. El castigo de Babilonia, Apo_17:1-19:10.
3. Exterminio de las naciones paganas, 19:11-20:15.
4. La Jerusalén futura, 21:1-22:15.
Epílogo, Apo_22:16-21.

Muchos autores dividen la parte de las visiones proféticas, c. 4-22, en dos grandes secciones. En la primera, 4-11, tras la visión del Trono de Dios, 4, y la visión del Cordero, 5, tendríamos dos septenarios: los sellos, 6-7, con el intermedio de la visión de los elegidos y la muchedumbre inmensa, y las trompetas, 8-11, con la culminación de la visión del librito abierto y de los dos testigos, 11. Esta sección de los c. 6-11 estaría dominada por la imaginería del Día de Yahvé y por la actualización de las plagas de Egipto y la invitación a la conversión. El c. 11 prepararía la transición a la parte siguiente.

La segunda sección de la parte profética, 12-22, tiene como visión inicial el gran signo de la Mujer y el Dragón, 12. Esta visión, inspirada en Gén_3:15 (lucha de la Mujer y su descendencia contra el Dragón y la suya), determina la sucesión de los acontecimientos del drama: Las bestias perseguidoras de la Iglesia, 13, y el Cordero, 14, se enfrentan. La prevalencia de la impronta del libro de Daniel, especialmente la visión del c. 7 sobre las Bestias y el Hijo del hombre, determina toda la sección de los c. 13:1-20:10. Las secciones de los anuncios angélicos, la siega y la vendimia, 14, anuncian el Fin. El septenario de las copas actualiza las plagas de Egipto contra el trono de la Bestia, 16. Los c. 17-18 representan el mismo enfrentamiento con la imagen de Babilonia-Roma.

Las dos representaciones del combate escatológico con el intermedio del milenio, 19:11-10:10, contienen la victoria de Dios y su Mesías sobre las Bestias y el Dragón. El juicio universal, Apo_20:11-15, termina la historia, y la visión de la Jerusalén celeste inaugura la consumación, 21:1-22:15.

En esta descripción de la disposición del libro aparece ya indicado el tema dominante del libro, su estructura profunda, que consiste en la proclamación del Reinado de Dios y de su Cristo, Apo_11:15, Apo_11:17; Apo_12:10, y el consiguiente juicio de Satán, Apo_12:10; Apo_20:2, Apo_20:10, y de los poderes hostiles, Apo_19:20-21; Apo_20:9.

El Apocalipsis como culminación de la Biblia: El cumplimiento mesiánico escatológico
El libro del Apocalipsis está lleno de referencias al Antiguo Testamento (más de 800 en la edición de Nestle-Aland). Nuestra traducción ofrece en este sentido un inmenso repertorio entre las citas directas, impresas en letra cursiva, y las referencias que van en las notas y en los paralelos marginales.

El autor recurre a los principales textos mesiánico-escatológicos del Antiguo Testamento, tal y como eran actualizados en la sinagoga, y los presenta cumplidos en Cristo. Recordemos brevemente algunos: la bendición de Judá (Gén_49:9-10), el oráculo de Balaán (Núm_24:17), la figura del Rey mesiánico (Sal 2), las visiones de la Nueva Jerusalén (Is 61-62), la figura del Hijo del hombre (Dn 7). A la vez utiliza toda la imaginería bíblica para expresar el castigo divino. Así recurre a las plagas de Egipto (Ex 7-11), las imágenes de los castigos anunciados para el Día de Yahvé como las langostas (Jl 1-3), las profecías sobre Gog de Magog (Ez 38-39), los poemas sobre la caída de los tiranos, v.gr., Tiro (Ez 27-28), Babilonia (Is 46-47; Jr 50).

Este abundante recurso al Antiguo Testamento está ordenado por el autor a expresar el cumplimiento de las promesas divinas.

El agente del cumplimiento es el Dios Todopoderoso, Apo_1:8; Apo_4:8; Apo_11:17; Apo_15:3; Apo_16:7; Apo_16:14; Apo_19:6; Apo_19:15; Apo_21:22. Junto al término «Todopoderoso» y a veces ligado al mismo, encontramos el nombre divino «El que es, el que era y el que va a venir», Apo_1:4, Apo_1:8; Apo_4:8. Esta denominación es una actualización del Nombre divino «Yo soy» de Éxo_Apo_3:14, con la mediación targúmica, y pone también de relieve que Dios va a intervenir definitivamente en la consumación de la historia.

Jesucristo es el realizador del designio divino. Es el Hijo de Dios, Apo_2:18, el Mesías lleno del Espíritu, Apo_3:1, que tiene la llave de David, Apo_3:7, el León de Judá y Retoño de David, Apo_5:5; ver Apo_22:16, el Amén, el Testigo fiel, Apo_3:14; ver Apo_1:4. Él es el Príncipe de los reyes de la tierra, Apo_1:4, que ha lavado los pecados con su sangre y ha constituido un pueblo sacerdotal, Apo_1:5-6; Apo_5:10. Él es el Cordero a quien se entregan los destinos de la historia, 5, la Palabra de Dios, Apo_19:13, que actúa en el combate escatológico, Apo_19:11-16. Es el Rey de reyes y Señor de señores, Apo_19:16; ver Apo_17:14. Es el Esposo, Apo_19:9; Apo_21:2, Apo_21:9. El Apocalipsis presenta también a Jesucristo con rasgos divinos en la visión del Hijo del hombre, Apo_1:13 ss, en que se le aplican el título «El Primero y el Último», Apo_1:17; Apo_2:8, título que se aplicaba a Dios en Isa_44:6; Isa_48:12. Asimismo la participación del Cordero en el Trono divino y la adoración que le tributan los Ancianos y los Vivientes, Apo_5:8-14, indican este carácter divino.

La fe cristiana trinitaria está presente también en la mención del Espíritu, tanto en el saludo inicial, Apo_1:4, como en el mensaje a las iglesias, Apo_2:7, Apo_2:11, Apo_2:17, Apo_2:29; Apo_3:6, Apo_3:13, Apo_3:22; asimismo en otras proclamaciones, Apo_14:13; Apo_22:17.

El cumplimiento mesiánico escatológico se realiza en la comunidad de redimidos que es la Iglesia, pueblo regio y sacerdotal, Apo_1:5-6; Apo_5:9-10. La Iglesia está representada en la Mujer victoriosa del Dragón, 12. Es una comunidad de fe, esperanza, caridad y servicio, Apo_2:19, participa en el poder mesiánico de Cristo, Apo_2:26-29, es una comunidad de testimonio, Apo_11:1 ss, está formada por el resto de Israel y una muchedumbre inmensa, Apo_7:1 ss, es la Novia, la Nueva Jerusalén, 21-22.

El cumplimiento mesiánico-escatológico implica la derrota de las fuerzas hostiles y la victoria de los elegidos en la Jerusalén celestial, que como hemos dicho, es el contenido de la parte profética del Apocalipsis.

Incitamos al lector a dejarse ganar por el conjunto de imágenes, complicado, pero poderoso, con que el autor ha revestido su mensaje de certeza y esperanza. El sacrificio del Cordero ha obtenido la victoria postrera y, sean cuales fueren los males que la Iglesia de Cristo padezca, no puede dudar de la fidelidad de Dios hasta el momento en que venga el Señor, «pronto», Apo_1:1; Apo_22:20. El Apocalipsis es la gran epopeya de la esperanza cristiana, el canto de triunfo de la Iglesia perseguida.

Fuente: Nueva Biblia de Jerusalén (1998) - referencias, notas e introducciones a los libros

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Notas


REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Eze 16; 23; Nah_3:4

[2] Jer_51:13

NOTAS

17 Este capítulo es difícil en sus detalles, v. Apo_17:9.

17:1 (a) Como lo será Jerusalén, Apo_21:9, Babilonia está personificada por una mujer, ver Apo_12:1; Dan_4:27+ [Dan_4:30]. Es Roma la idólatra, Apo_2:14+; Apo_18:3; Ose_1:2+; ver Apo_14:4, la que, tras una brillante aparición, vv. Apo_17:3-7, verá cómo se realiza la condena anunciada y preparada por las visiones precedentes.

17:1 (b) La imagen es interpretada en el v. Apo_17:15.



REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Isa_23:17

[2] Jer_51:7

NOTAS

17:2 Las naciones paganas y sus reyes, que habían adoptado el culto imperial.

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Isa_21:1 s

[2] = Apo_13:1

NOTAS

17:3 (a) Morada de los animales inmundos, ver Lev_16:8+; Lev_17:7+.

17:3 (b) Las siete cabezas son las siete colinas de Roma, v. Apo_17:9, y los diez cuernos, diez reyes vasallos, v. Apo_17:12, que sacuden el yugo del imperio, v. Apo_17:16. La Bestia, vv. Apo_17:3, Apo_17:7-8, representa a un emperador, sin duda Nerón, que, según una creencia popular, se pensaba que recobraría la vida y el poder antes de la venida del Cordero, ver 2Ts_2:8-9. El comienzo del v. Apo_17:8 es una parodia de los títulos de Dios, Apo_1:4+, y de Cristo, Apo_1:18.

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Jer_51:7

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] 2Ts_2:7

NOTAS

17:6 Las persecuciones romanas incluyen a la vez la idolatría, v. Apo_17:4, y el asesinato, v. Apo_17:6. Eze_16:36-38; Eze_23:37-45 lanzaba las mismas quejas contra Jerusalén.

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] = Apo_13:3-4

[2] Apo_20:12+

NOTAS

17:8 En el simbolismo de la Bestia podemos distinguir aquí dos sentidos diferentes, vv. Apo_17:8-9, Apo_17:15-18, y vv. Apo_17:10, Apo_17:12-14. La mujer que la cabalga se cree poderosa, pero corre a su perdición.

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Apo_13:18

NOTAS

17:9 Siete emperadores romanos, el sexto de los cuales reina actualmente. Siete es una cifra simbólica de totalidad. Juan no se pronuncia sobre el número y la cronología de los emperadores.

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Dan_7:24

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Apo_19:11-21

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Deu_10:17; 2Ma_13:4; 1Ti_6:15; Apo_14:4

NOTAS

17:14 Reminiscencia de Apo_14:4 y anuncio de Apo_19:11-21.

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Eze_16:39-41; Eze_23:25-29

REFERENCIAS CRUZADAS

[1] Apo_11:8+